Portico – 101 (album: Living Fields)

Son percussionniste joueur de hang ayant fait défection alors que celui-ci remplaçait déjà un premier percussionniste, Nick Mulvey, parti pour une aventure folk en solo, Portico Quartet a donc décidé de rester à trois et de supprimer le désormais inadapté terme Quartet de son nom pour devenir simplement Portico. C’est sous ce nom qu’ils ont livré leur dernier album Living fields, passant du label Real World de Peter Gabriel à Ninja Tune (une référence en matière de musique électronique). Car privé de son percussionniste, le groupe délaisse un peu ses tendances jazz pour aller vers plus d’électronique (qui n’était cependant pas totalement absente des albums précédents). Habitué des instrumentaux, Portico invite sur ce nouvel album divers chanteurs, dont celui d’un des groupes les plus intéressants à avoir émergé ces dernières années : Alt-J. Cette collaboration a donné naissance à des titres tels que l’hypnotisant 101:

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Portico Quartet – Dawn patrol

La sortie du nouvel album éponyme de ce quartet londonien est l’occasion de présenter cette formation de jazz, constituée d’un batteur, d’un contrebassiste, d’un saxophoniste, et d’un percussionniste jouant principalement du hang, un instrument inventé au début des années 2000 par une petite société suisse. Outre la qualité intrinsèque de la musique de Portico Quartet, j’avoue un faible pour cet instrument, probablement dû à la manière dont je l’ai découvert : une vidéo d’un (très bon) joueur de hang interprétant seul (mais avec deux hangs) une composition qui m’avait beaucoup plu… et qui aura droit à son article.

La discographie de Portico Quartet compte trois albums à ce jour, le dernier introduisant un peu d’électronique dans une musique jusque là purement acoustique. « Dawn patrol » est extrait de leur deuxième opus intitulé Isla, enregistré dans le mythique studio d’Abbey road (l’antre des Beatles) et sorti en 2009 chez Real World, le réputé label de Peter Gabriel (plutôt spécialisé dans la world music) dans le studio duquel l’album a été mixé. Particularité de ce studio : situé en pleine campagne dans un ancien moulin à eau, un sol vitré permet d’y contempler la rivière coulant sous ses pieds…

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… ou en version live (même si le saxophoniste part un peu trop en free jazz à mon goût pendant son solo…)

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